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Héroes de la Fe
15 de Octubre del 2018

EL IMPULSOR DE LA SANA DOCTRINA

LYMAN Beecher, quien formó parte del Segundo Gran Despertar, contribuyó al engrandecimiento del Evangelio en Estados Unidos. Representante del cristiano del siglo XIX, promovió el abolicionismo y se opuso al consumo de alcohol.

  • EL IMPULSOR DE LA SANA DOCTRINA

Por Larry Thorson

En 1826, mientras el Segundo Gran Despertar se encontraba en pleno auge en Estados Unidos, el cristianismo atrajo a nuevos conversos a lo largo del territorio estadounidense por medio de un enfoque renovado de la fe en Dios. Fue en estas circunstancias que el pastor Lyman Beecher se constituyó en un baluarte del Evangelio con un ministerio pastoral que impulsó el abolicionismo y la abstinencia del consumo de bebidas alcohólicas.

Nacido el 12 de octubre de 1775, en la ciudad de New Haven, Lyman fue hijo de los creyentes David Beecher y Esther Hawley. Dos días después de su alumbramiento, sufrió la pérdida de su madre, que falleció víctima de una tuberculosis fulminante. Entonces, su tío Lot Benton, seguidor fiel y fervoroso de Jesucristo, asumió su crianza y se lo llevó al pueblo de Guilford, donde le inculcó un profundo amor y respeto por el Creador.

PRIMEROS PASOS

Motivado por su familia, Beecher se alimentó diariamente con la Palabra del Todopoderoso. Debido a ello, desde muy pequeño, demostró un interés inusitado por las buenas nuevas del Salvador y se preocupó por estar preparado para el día del Juicio Final. En tanto que en su existencia secular aprendió la ocupación de herrero y cultivó las tierras de la granja de su tío. Sin embargo, las cosas del Redentor fueron su mayor atención.

A los 18 años, después de ser preparado por el reverendo Thomas Bray, el futuro siervo de Cristo ingresó a la Universidad DOCTRINA de Yale, fundada en 1701 con el objetivo de formar a los ministros del Señor, para tomar un rumbo espiritual que marcó el destino de su existencia. En esta casa de estudios profundizó sus conocimientos de la Biblia y fortaleció su confianza en Jesús. En 1797 se graduó junto con otros treinta jóvenes.

En las aulas de Yale, el evangelista se relacionó con el teólogo Timothy Dwight, célebre educador estadounidense que presidía la universidad, quien se convirtió en su mentor y lo preparó en Teología a partir de 1798. La relación entre ambos personajes, cimentada en su adoración a Dios, fue tan estrecha como la del Mesías con sus doce apóstoles. Además, determinó su predisposición para predicar y compartir el Evangelio y servir al Creador.

TRABAJO PASTORAL

Después de estudiar con el ministro Dwight, Lyman fue ordenado pastor el 5 de setiembre de 1799 y asumió, de inmediato, la conducción de una iglesia cristiana del pueblo de East Hampton, ubicado en el estado de Nueva York. De este modo, comenzó la labor evangelizadora del predicador, que se distinguió y destacó por ser un dinámico reformador religioso y social, así como un modelador de la identidad espiritual estadounidense del siglo XIX. En 1810, tras mantenerse diez años en East Hampton, Beecher, quien reconoció que los hombres eran profundamente pecaminosos, pero que también tenían la capacidad de aceptar la gracia de Dios, se trasladó a la localidad de Litchfield, situada en el estado de Connecticut, donde emprendió un avivamiento que lo llevó a batallar por la eliminación del pecado en su país. Con rapidez, sus impactantes mensajes cobraron notoriedad nacional.

Durante su estancia en Litchfield, donde estuvo dieciséis años, el misionero transmitió el mensaje de Cristo con perseverancia y rescató un gran número de almas perdidas. Desde su púlpito propició, además, una transformación general de la moral pública, que se encontraba debilitada por aquellos días. También protestó contra el uso excesivo de alcohol, por medio de seis prédicas que luego tuvieron amplia difusión en Norteamérica y Europa.

Autor de un sinnúmero de escritos evangélicos, el predicador llegó a Boston, una de las ciudades más antiguas de Estados Unidos, a inicios de 1826 para hacerse cargo de una congregación en la que se consolidó como un férreo defensor de la sana doctrina. Fiel a los principios establecidos en las Escrituras, se opuso al racionalismo y a la Iglesia tradicional. Del mismo modo, lideró un despertar espiritual que expandió la Palabra.

OBRA VASTA

Preocupado por la formación bíblica de los pastores de las congregaciones estadounidenses, Lyman Beecher aceptó en 1832 la presidencia de la Universidad Lane Theological Seminary, establecida en la ciudad de Cincinnati, donde prosiguió con su trabajo en pro de la fe en Cristo y de la salvación de las personas con costumbres pecaminosas. Guiado por el Señor, permaneció en esta institución por espacio de dieciocho años.

Junto con su labor pedagógica, que incidió en la capacitación de ministros que fueron destinados a evangelizar el oeste norteamericano, el reverendo aprovechó su estadía en Cincinnati para encabezar un templo que dirigió una década. Con una personalidad magnética y un estilo incisivo de expresión, probó una vez más su enorme capacidad para engrandecer el redil de Dios con hombres y mujeres que se aferraron al Evangelio para ser salvos.

Durante su vida, Beecher derramó sus energías en la creación de organizaciones benéficas, como la American Bible Society, American Educational Society, American Sunday School Union, American Tract Society y American Society, dedicadas al impulso de la moralización de la sociedad estadounidense y a la difusión de la Palabra del Señor. Estas entidades ayudaron a la cohesión y unidad de los seguidores del Todopoderoso.

Hombre misericordioso y bondadoso, cuestionó innumerables veces la esclavitud de la población de raza negra que imperaba en su época. Asimismo, mediante sus mensajes y participaciones públicas influyó en la formación del movimiento abolicionista y propició que el tema se debatiera en el interior de la Universidad Lane Theological Seminary. Igualmente, abogó por la educación de las mujeres y cooperó en la consolidación del Segundo Gran Despertar.

A partir de 1852, en el último tramo de su biografía, el pastor Lyman vivió junto a su hijo Henry, promotor del abolicionismo, en la metrópoli de Nueva York. Allí, en el barrio de Brooklyn, se dedicó a la revisión y edición de sus obras. Además, en esta etapa consolidó sus pensamientos sobre el papel de Estados Unidos en la propagación del cristianismo en el mundo. Al respecto, afirmó que debía ser una luz para las naciones.

GRAN LEGADO

Fallecido en Nueva York el 10 de enero de 1863, a los 87 años, el ministro de Jesucristo trascendió a su tiempo y se encumbró como uno de los predicadores más prestigiosos de habla inglesa. Su trabajo cristianizador, por intermedio de sus publicaciones y libros, se propagó desde el territorio estadounidense hasta el resto del planeta y le proporcionó un enorme prestigio que permanece intacto hasta hoy.

El pastorado de Beecher fructificó mediante la vida de once de sus trece vástagos, que continuaron con sus esfuerzos en beneficio de la fe en el Creador. Siete de ellos, incluido Henry, fueron ministros del Redentor. Además, su hija Harriet alcanzó una gran popularidad con su novela La cabaña del tío Tom. En tanto que sus hijas Catharine e Isabella se constituyeron en defensoras de la reforma educativa y el sufragio femenino.

La figura del reverendo Lyman Beecher, cuyo cuerpo yace enterrado en el cementerio de Grove Street, en New Haven, está más allá del entorno evangélico y en la actualidad es innegable su influencia en diversos temas sociales del acontecer estadounidense, como la supresión de la esclavitud o el movimiento a favor de los derechos de la mujer. Sin embargo, sus mayores contribuciones corresponden al engrandecimiento del cristianismo.

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