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04 de Abril del 2022

El cristianismo crece en Japón, pero faltan misioneros

En los últimos años, Japón, uno de los países más resistentes al Evangelio, está experimentando un crecimiento del cristianismo a través de distintos ministerios, entre ellos, los misioneros dekasegi.*

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Los datos oficiales no apuntan a un crecimiento significativo en el número de iglesias: en 2009 había 4300 organizaciones activas, solo 400 menos que en 2019. Sin embargo, fuera de las estadísticas, los inmigrantes impulsaron una ola de nuevas iglesias evangélicas brasileñas. El pastor Adriano Aoki, brasileño de tercera generación en el linaje japonés de su familia, es uno de esos misioneros que está predicando el Evangelio en las áridas tierras de Japón. En 2012, Aoki y su esposa Talita aterrizaron en el país asiático como misioneros, cumpliendo con el llamado que Dios les hizo desde niños.

“Cuando tenía 4 años, mis padres recibieron una promesa de Dios sobre Japón, involucrando a toda nuestra familia en este campo misionero”, dijo Adriano en entrevista con Guiame. Renunciando a una vida estable y exitosa en Brasil, el misionero se mudó repentinamente con su esposa a Japón. “Tenía 2 años de casada, listo para iniciar mis estudios de posgrado y pronto asumir la supervisión del sector donde trabajaba. Mi corazón se cerró completamente a Brasil y el Señor me dijo que era hora de volver a Japón, pero esta vez para realizar su obra”, recuerda Adriano. 

Como descendiente de japoneses, ya había vivido en el país por trabajo, como todo dekasegi. Sin embargo, hoy Aoki ya no se considera un misionero dekasegi, porque ha hecho de Japón su hogar y misión definitiva. Adriano dirige la Asamblea de Dios Japón, en la ciudad de Tsurugashima, Tokio. A pesar del crecimiento del cristianismo, aún hay mucho trabajo por hacer en Japón. Solo el 1% de la población es cristiana, esto incluye a los católicos, en un país de 125,8 millones de habitantes. Algunos misioneros consideran que los japoneses están clasificados como un pueblo no alcanzado.

“Hay una expansión del Evangelio, los japoneses se están convirtiendo al Señor, pero el porcentaje es todavía muy pequeño. Las mayores conversiones aquí son entre los extranjeros”, explicó el misionero. Como la mayoría de las iglesias evangélicas en Japón, la congregación de Aoki está compuesta en su mayoría por descendientes de brasileños e inmigrantes bolivianos y peruanos. La evangelización de los japoneses nativos es un gran desafío para los misioneros. “En siglos pasados, el cristianismo fue prohibido en Japón varias veces, y muchos, para no ser perseguidos en ese momento, se introdujeron en el budismo, el sintoísmo y profesaron su fe en secreto”, dijo.

Según el teólogo Luiz Sayão, entre los japoneses existe un sentimiento de desconfianza hacia la fe cristiana, pues en la historia del país el cristianismo fue visto como una estrategia de conquista. En el siglo XVI, los jesuitas llegaron al archipiélago en la época del colonialismo europeo. Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos, una nación cristiana, lanzó una bomba sobre la ciudad de Hiroshima, matando instantáneamente a 80 000 personas. “Marcado por la cultura occidental, el cristianismo es visto como extranjero, bueno para los demás y no para Japón”, dijo Sayão.

El pastor Aoki cita otras dos razones culturales de la falta de apertura de los japoneses al cristianismo: el idioma y la religión pagana. “El idioma japonés sigue siendo una barrera importante que enfrentan muchos misioneros aquí. Aquí hay tres formas de escritura y el idioma que se usa en el trabajo secular es diferente para el uso de la predicación del Evangelio, que es un idioma muy cortés y difícil, que incluso los japoneses tienen dificultades para entender”, dijo Adriano. Según el misionero, en todo el archipiélago predomina la cultura religiosa pagana, principalmente el budismo y el sintoísmo. Según el Shukyo Nenkan de 2019, el informe religioso anual de la Oficina de Asuntos Culturales de Japón, hay 84 000 organizaciones sintoístas (46,9%) y 77 000 organizaciones budistas (42,6%).

“Desde la infancia, los japoneses tienen la costumbre de ir a los templos sintoístas y budistas al menos una vez al año (el 1 de enero) para pedir un año próspero y mantienen la tradición de adorar a los muertos”, dijo. En Japón es común que las casas tengan altares para los familiares fallecidos, donde dejan comida y rezan, creyendo que los seres queridos aún están en sus casas. El país con una de las tasas de suicidio más altas del mundo, ligado a la presión social por triunfar, también sufre presión espiritual, según Aoki. 

“Hay mucha presión emocional, las cargas de trabajo son altas. La presión familiar también es muy alta. En las familias japonesas son fríos. No hay calidez afectiva como la que vemos entre las familias latinas”, dice. El dirigente agregó que solo en 2021 se registraron 20 830 suicidios, un promedio de 57 diarios. “De vez en cuando recibo noticias de que algunos japoneses saltaron a las vías del tren. No es solo salud emocional, Japón tiene mucha presión espiritual, quien vive aquí lo sabe. En las fábricas, en el lugar de trabajo, los japoneses suelen decir que ven 'obakês' (fantasmas). Oren por Japón. Todo esto ha afectado las emociones de los japoneses”, destacó el misionero.

“Presentar el Evangelio a los japoneses es un gran desafío, solo el Espíritu Santo concederá momentos especiales y estratégicos para hablar del amor de Dios. Similar a la ocasión del Apóstol Pablo en el Areópago, cuando dijo: 'Al Dios no conocido'. Este desafío se está superando con la ayuda de Dios”, evaluó Adriano.

Escasez de misioneros

Al contrario de lo que mucha gente imagina, la vida de un misionero en Japón no es más fácil por estar en un país desarrollado. Adriano señala que uno de los mayores desafíos en el campo es la escasez de misioneros. “La mayoría de las veces, el misionero es quien hace absolutamente todo: la ubicación del templo, la apertura de la iglesia, la organización del lugar de culto, el arreglo del sonido y el proyector. Cuando sabe tocar un instrumento, toca, canta, predica, recoge la ofrenda, limpia el lugar y sigue siendo el último en irse. Además de otras actividades que debe realizar para cumplir la obra del Señor”, explica Adriano.

La falta de misioneros es consecuencia del alto costo de la vida, lo que hace que muchas iglesias no puedan mantener un obrero de tiempo completo en el país asiático. El pastor Adriano dice que muchos misioneros tienen que trabajar muchas horas. “La inversión económica para el sostenimiento del misionero es casi nula. Por eso, muchos de nosotros trabajamos de 10 a 12 horas diarias para mantenernos aquí, sin eso es imposible”, añade.

Las numerosas dificultades culturales y financieras no han desanimado a los misioneros en Japón. Con perseverancia y gracia continúan sembrando la Palabra en suelo japonés. Aoki dijo que cree en un gran avance del Evangelio en el país en los próximos años, a través de la nueva generación de cristianos, que están ayudando a superar las barreras culturales y de idioma en la evangelización. “Está surgiendo una nueva generación, hijos de misioneros que ahora hablan japonés con fluidez, están en escuelas y universidades. Hemos visto un gran mover de Dios para los próximos años. Creemos que Dios salvará a los nativos de esta nación”, declaró el misionero.

(*) Con recursos de Portal Guiame

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