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03 de Mayo del 2020

¿EL CRISTIANO DEBE HUIR DE UNA PLAGA MORTAL?

En la Edad Media, la peste negra se esparció y mató a un tercio de la población de Europa y dejó una huella emocional profunda en la vida religiosa, el arte, la literatura, las costumbres populares y las supersticiones del mundo medieval.

  • ¿EL CRISTIANO DEBE HUIR DE UNA PLAGA MORTAL?

El 2 de agosto de 1527 la peste negra llegó a Wittenberg, Alemania. Temiendo por su seguridad, Martín Lutero y otros viajaron a Jena. Sin embargo, cinco días después, se mudó a Schlieben donde ayudó a los enfermos y la gente asustada hasta abril del siguiente año. La plaga también apareció en Breslavia, Silesia, el 10 de agosto de 1527 y continuó hasta el 19 de noviembre del mismo año.

Una pregunta surgió en el clero de esa ciudad sobre si era apropiado que un cristiano huya del peligro de muerte. Por medio de Johann Hess, un líder reconocido de la Reforma en Silesia, le escribieron a Lutero para pedirle consejos. Las catorce páginas de la respuesta fueron publicadas por Hans Lufft y fue reimpreso en diecinueve ediciones subsecuentes. Tuvo una larga circulación, particularmente en tiempos de peste. Una traducción inglesa por Theodore G. Tappert de una parte substancial de esta carta abierta fue publicada en el año 1955 en Lutero: Cartas de Consuelo Espiritual, pp. 230-244.

Aquí un resumen de la carta que Impacto Evangelístico publica por las circunstancias similares que vivió Lutero con los tiempos actuales un mundo afectado por una peligrosa pandemia: Al reverendo doctor Johann Hess, pastor de Breslavia, y a sus compañeros del Evangelio de Jesus Cristo: Para empezar, algunas personas tienen la firme opinión de que uno no debe huir de una plaga mortal. Más bien, ya que la muerte es el castigo que Dios nos envía por nuestros pecados, debemos someternos y esperar pacientemente con fe verdadera y firme. Consideran que huir es un error y falta de fe en Dios. Otros dicen también que no se puede huir apropiadamente, en especial si no tiene un cargo público. No puedo censurar a los primeros por su excelente decisión.

Defienden una buena causa, específicamente, una fuerte fe en Dios, y merecen elogios porque desean que todo cristiano se aferre a una fe firme. Aceptan voluntariamente el castigo sin poner a prueba a Dios. Sin embargo, no se puede poner la misma carga sobre todos. Una persona que tiene una fe fuerte puede beber veneno y no sufrir ningún daño [Marcos 16:18], mientras que otro que tiene fe débil lo bebería y moriría. Cristo no quiere que los débiles sean abandonados, como enseña San Pablo en Romanos 15:1 y 1 Corintios 12:22 sigs. EL ROL DEL PASTOR La muerte puede ocurrir por desobedecer la Palabra y el mandato de Dios. Por ejemplo, en el caso de un hombre que es encarcelado a causa la Palabra de Dios y que, para escapar de la muerte, niega y repudia a Dios.

En tal situación, todos tienen el claro mandato y la orden de Cristo de no huir, sino sufrir la muerte. Aquellos que se dedican a un ministerio espiritual como predicadores y pastores deben permanecer firmes ante el peligro de la muerte. Tenemos un claro mandato de Cristo, “Yo soy el buen pastor; el buen pastor su vida da por las ovejas, más el asalariado (…) ve venir al lobo y deja las ovejas” [Juan 10:11]. Porque cuando las personas están muriendo, lo que más necesitan es un ministerio espiritual que fortalezca y consuele sus conciencias por medio de la Palabra y los sacramentos y que superen la muerte a través de la fe. Sin embargo, cuando en una localidad hay suficientes predicadores, no considero que retirarse sea pecaminoso. San Atanasio huyó de su iglesia para salvar su vida porque muchos otros estaban allí para administrar su oficio.

De manera similar, los hermanos de Damasco bajaron a Pablo en una canasta sobre la pared para que pudiera escapar, Hechos 9:25. Y también, en Hechos 19:30, Pablo permitió que se le mantuviera alejado del peligro en el mercado porque no era esencial para él hacerlo.

Igualmente, todos los que ocupan cargos públicos como alcaldes, jueces y similares tienen la obligación de permanecer. Esta también es la Palabra de Dios, que instituye la autoridad secular y ordena que la ciudad y el país sean gobernados, protegidos y preservados, tal como enseña San Pablo en Romanos 13:4 al decir que la autoridad gobernante “es servidor de Dios para tu bien”. Abandonar una comunidad entera que uno ha sido llamado a gobernar y dejarla sin funcionario o gobierno, expuesta a toda clase de peligros como incendios, asesinatos, disturbios y todo desastre imaginable es un gran pecado. Lo que se aplica a estos dos oficios (iglesia y estado) debe aplicarse también a las personas que mantienen una relación de servicio o de deber hacia el otro.

Los padres y las madres están obligados por la ley de Dios a servir y ayudar a sus hijos, y los hijos a sus padres y madres. Asimismo, los funcionarios remunerados, como los médicos de la ciudad, los funcionarios de la ciudad y los contables, o cualquiera que sea su título, no deben huir a menos que proporcionen sustitutos capaces que sean aceptables. En el caso de los niños huérfanos, los tutores o los amigoscercanos tienen la obligación de quedarse con ellos o de organizar diligentemente otros cuidados de enfermería para sus amigos enfermos.

Cuando no exista tal emergencia y cuando haya suficientes personas disponibles para atender y cuidar a los enfermos o cuando los enfermos no los quieran y hayan rechazado sus servicios, considero que tienen la misma opción de huir o quedarse. Si alguien es lo suficientemente audaz y fuerte en su fe, que se quede en el nombre de Dios; eso no es ningún pecado. Si alguien es débil y temeroso, que huya en nombre de Dios mientras no descuide su deber hacia su prójimo y haya tomado las medidas necesarias para que otros le cuiden. Huir de la muerte y salvar la vida es una tendencia natural, implantada por Dios y no prohibida a menos que sea contra Dios y el prójimo.

Los ejemplos de las Sagradas Escrituras prueban que huir de la muerte no es malo en sí. Abraham era un gran santo, pero temía a la muerte y escapó de ella. Debido a que lo hizo sin descuidar o afectar negativamente a su prójimo, no fue considerado como un pecado. Su hijo, Isaac, hizo lo mismo. Jacob también huyó de su hermano Esaú para evitar la muerte en sus manos. Del mismo modo, David huyó de Saúl y de Absalón. Antes de eso, Moisés huyó a la tierra de Madián cuando el rey lo buscó en Egipto. Muchos otros han hecho lo mismo. Todos ellos huyeron de la muerte cuando fue posible y salvaron sus vidas, pero sin privar a sus prójimos de nada y, más bien, cumpliendo primero con sus obligaciones hacia ellos. Si se siente obligado a permanecer donde la muerte se propaga violentamente para servir a su prójimo, encomiéndese a Dios y diga: “Señor, estoy en tus manos; me has dejado aquí; hágase tu voluntad. Soy tu humilde criatura. Puedes matarme o protegerme en esta peste de la misma manera que si estuviera en el fuego, el agua, la sequía o cualquier otro peligro”.

Pero si un hombre es libre y puede escapar, puede encomendarse a sí mismo y decir: “Señor Dios, soy débil y temeroso. Por ello, estoy huyendo del mal y hago lo que puedo para protegerme de él. Sin embargo, estoy en tus manos en este peligro como en cualquier otro que pueda alcanzarme. Hágase tu voluntad. Mi huida sola no tendrá éxito por sí misma porque la calamidad y el daño están en todas partes. Además, el diablo nunca duerme.

Es un asesino desde el principio [Juan 8:44] y trata por todas partes de instigar el asesinato y la desgracia”.

APOYO AL PRÓJIMO

Asimismo, debemos y tenemos que apoyar a nuestro prójimo en casos de problemas y peligros. Si su casa está en llamas, el amor me obliga a correr para ayudarle a apagar las llamas; si hay suficientes personas alrededor para apagar el fuego, puedo ir a casa o quedarme para ayudar. Si se cae al agua o a una fosa, no me atrevo a dar la espalda, sino que debo apresurarme a ayudarle lo mejor que pueda; si hay otros para hacerlo, me libero. Si veo que tiene hambre o sed, no puedo ignorarlo, sino que debo ofrecerle comida y bebida, sin considerar si me arriesgaría a empobrecerme al hacerlo. Un hombre que no ayudará o apoyará a otros a menos que pueda hacerlo sin afectar su seguridad o su propiedad nunca ayudará a su prójimo.

El que abandona a su prójimo y lo deja para su desgracia, se convierte en un asesino a los ojos de Dios, tal como afirma San Juan en sus epístolas: “Todo aquel que aborrece a su hermano es homicida”, y luego de nuevo: “Pero el que tiene bienes de este mundo y ve a su hermano tener necesidad, y cierra contra él su corazón, ¿cómo mora el amor de Dios en él?”[1 Juan 3:15, 17]. 

EN CASO DE EPIDEMIA

Si se produce una epidemia mortal, debemos quedarnos donde estamos, hacer nuestros preparativos y tomar valor para no abandonarnos o huir unos de otros. Cuando alguien es vencido por el horror y la repugnancia en la presencia de un enfermo, debe tomar coraje y fuerza. Dice en el Salmo 41:1-3: “Bienaventurado el que piensa en el pobre; en el día malo lo librará Jehová. Jehová lo guardará, y le dará vida; será bienaventurado en la tierra, y no lo entregarás a la voluntad de sus enemigos. Jehová lo sustentará sobre el lecho del dolor”. ¿No son estas gloriosas y poderosas promesas de Dios para aquellos que atienden a los necesitados? ¿Qué debería aterrorizarnos o asustarnos de tan gran y divino consuelo? El servicio que podemos prestar a los necesitados es algo tan pequeño en comparación con las promesas y recompensas de Dios que San Pablo le dice a Timoteo: “La piedad para todo aprovecha, pues tiene promesa de esta vida presente, y de la venidera.” [1 Tim. 4:8]. La piedad no es otra cosa que el servicio a Dios.

El servicio a Dios es, en efecto, el servicio a nuestro prójimo. La experiencia demuestra que aquellos que cuidan a los enfermos con amor, devoción y sinceridad están generalmente protegidos. Quien sirva a los enfermos por la promesa de la gracia de Dios, aunque acepte una recompensa adecuada a la que tiene derecho —puesto a que todo trabajador es digno de su sala rio—, tiene la gran seguridad de que a su vez será atendido. Dios mismo será su asistente y su médico también. ¡Sí que es buen asistente y médico!

Por lo tanto, queridos amigos, no nos desesperemos tanto para abandonar a los nuestros, a los que tenemos el deber de ayudar, y huir de forma tan cobarde del terror del diablo, o permitirle la alegría de burlarse de nosotros.

CUIDAR EL CUERPO

Hay, por el contrario, otros que pecan en la mano derecha. Son demasiado imprudentes y temerarios, poniendo a prueba a Dios ignora todo lo que puede contrarrestar la muerte y la plaga. Desprecian el uso de los medicamentos; no evitan los lugares y las personas infectadas por la peste, sino se burlan de ella con ligereza y desean demostrar su independencia. Dicen que es un castigo de Dios; si quiere protegerlos, puede hacerlo sin medicinas o sin nuestro cuidado. Esto no es confiar en Dios, sino ponerlo a prueba.

Dios ha creado las medicinas y nos ha dado la inteligencia para cuidar y cuidar el cuerpo para que podamos vivir en buena salud. Si uno no hace uso de la inteligencia o de la medicina cuando podría hacerlo sin perjudicar a su prójimo, tal persona está lesionando su cuerpo y debe tener cuidado de que ello se convierta en un suicidio a los ojos de Dios. Por el mismo razonamiento una persona puede renunciar a comer y beber, a vestirse y a abrigarse, y proclamar audazmente su fe en que, si Dios quiere preservarlo del hambre y el frío, puede hacerlo sin comida ni ropa. En realidad, eso sería un suicidio.

Es aún más vergonzoso para una persona no prestar atención a su propio cuerpo y no protegerlo contra la plaga lo mejor que pueda, y luego infectar y envenenar a otros que podrían haber permanecido vivos si este hubiera cuidado su cuerpo como debería. Así pues, es responsable ante Dios por la muerte de su prójimo y es un asesino muchas veces. De hecho, tales personas se comportan como si una casa estuviera ardiendo en la ciudad y ninguna de ellas tratara de apagar el fuego y, por el contrario, dieran lugar a las llamas para que toda la ciudad se consuma, diciendo que, si Dios lo quisiera, podría salvar la ciudad sin agua para apagar el fuego. Esto es lo que pensamos y concluimos sobre huir de la muerte por la plaga. Si usted tiene una opinión diferente, que Dios le ilumine. Amén.

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